Wann wurden Brettspiele erfunden?

Brettspiele sind Tischspiele, bei denen in der Regel Spielfiguren auf einem vorher markierten Brett (Spielfläche) bewegt oder platziert werden und die oft auch Elemente von Tisch-, Karten-, Rollen- und Miniaturenspielen enthalten.

Bei den meisten Spielen findet ein Wettkampf zwischen zwei oder mehr Spielern statt. Bei Damespielen gewinnt ein Spieler, wenn er alle gegnerischen Figuren erobert, während andere Spiele oft mit einer Berechnung des Endstandes enden.

Es gibt viele verschiedene Arten von Brettspielen. Ihre Darstellung von Situationen aus dem wirklichen Leben kann von Spielen ohne eigenes Thema wie Dame bis hin zu Spielen mit einem bestimmten Thema und einer bestimmten Geschichte wie Cluedo reichen. Die Regeln können von sehr einfach bis hin zu sehr komplex reichen. Die Zeit, die benötigt wird, um ein Spiel zu erlernen oder zu beherrschen, variiert stark von Spiel zu Spiel, korreliert aber nicht unbedingt mit der Anzahl oder Komplexität der Regeln; Spiele wie Schach oder Go haben relativ einfache Regeln, aber eine große strategische Tiefe.

Antike Brettspiele

Klassische Brettspiele werden in vier Kategorien unterteilt: Rennspiele (wie Pachisi), Raumspiele (wie Noughts and Crosses), Verfolgungsspiele (wie Hnefatafl) und Verschiebungsspiele (wie Schach).

Brettspiele wurden in den meisten Kulturen und Gesellschaften im Laufe der Geschichte gespielt und weiterentwickelt. Eine Reihe wichtiger historischer Stätten, Artefakte und Dokumente geben Aufschluss über frühe Brettspiele, wie die Spielbretter der Jiroft-Zivilisation im Iran. Das älteste bekannte Brettspiel ist Senet, das in prädynastischen Gräbern und in Gräbern aus der Ersten Dynastie in Ägypten gefunden wurde (ca. 3500 v. Chr. bzw. 3100 v. Chr.). Senet wurde auf einem Fresko abgebildet, das im Grab von Merknera (3300-2700 v. Chr.) gefunden wurde. Ebenfalls aus dem prädynastischen Ägypten stammt Mehen.

Hounds and Jackals, ein weiteres altägyptisches Brettspiel, erschien um 2000 v. Chr. Der erste vollständige Satz dieses Spiels wurde in einem thebanischen Grab aus der 13. Dynastie entdeckt. Dieses Spiel war auch in Mesopotamien und im Kaukasus beliebt.

Backgammon entstand vor über 5 000 Jahren im alten Mesopotamien. Ashtapada, Schach, Pachisi und Chaupar haben ihren Ursprung in Indien. Go und Liubo haben ihren Ursprung in China. Patolli stammt aus Mesoamerika und wurde von den alten Azteken gespielt, und das Königliche Spiel von Ur wurde in den Königsgräbern von Ur gefunden, die auf Mesopotamien vor 4.600 Jahren datiert werden. Die älteste bekannte Spieleliste ist die Buddha-Spiele-Liste.

Die ersten Brettspiele in Europa

Brettspiele haben in Europa eine lange Tradition. Die ältesten Aufzeichnungen über Brettspiele in Europa gehen auf Homers Ilias (geschrieben im 8. Jahrhundert v. Chr.) zurück, in der er das altgriechische Spiel Petteia erwähnt, aus dem sich später das römische Ludus Latrunculorum entwickeln sollte. Brettspiele gab es im alten Europa nicht nur in der griechisch-römischen Welt; Aufzeichnungen belegen, dass das altnordische Spiel Hnefatafl irgendwann vor 400 n. Chr. entwickelt wurde. Im alten Irland soll das Spiel Fidchell oder Ficheall auf mindestens 144 n. Chr. zurückgehen, obwohl dies wahrscheinlich ein Anachronismus ist. Ein Fidchell-Brett aus dem 10. Jahrhundert wurde in der Grafschaft Westmeath, Irland, entdeckt.

Die Assoziation von Würfeln und Karten mit Glücksspiel führte dazu, dass alle Würfelspiele mit Ausnahme von Backgammon in den Glücksspielgesetzen von 1710 und 1845 als Lotterien mit Würfeln behandelt wurden. Die ersten Hersteller von Brettspielen in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts waren Kartenmacher. Die weltweite Popularisierung von Brettspielen mit speziellen Themen und Marken fiel mit der Herausbildung der globalen Vorherrschaft des britischen Empire zusammen. John Wallis war ein englischer Brettspielverleger, Buchhändler, Kartenhändler, Druckereiunternehmer, Musikhändler und Kartograph. Zusammen mit seinen Söhnen John Wallis Jr. und Edward Wallis war er einer der produktivsten Verleger von Brettspielen im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert. John Betts‘ „A Tour of the British Colonies and Foreign Possessions“ und William Spooners „A Voyage of Discovery“ waren im britischen Empire sehr beliebt. Kriegsspiele sind ein Genre, das im 19. Jahrhundert in Preußen entwickelt wurde, um Offiziere in Kampftaktik zu unterrichten.

Die ersten Spiele in den Vereinigten Staaten

Im kolonialen Amerika des 17. und 18. Jahrhunderts ließ das landwirtschaftliche Leben auf dem Land wenig Zeit für Spiele, obwohl Damespiele, Bowling und Kartenspiele nicht unbekannt waren. Die Pilger und Puritaner in Neuengland missbilligten das Spielen und betrachteten Würfel als Werkzeuge des Teufels. Als Gouverneur William Bradford am Weihnachtstag 1622 eine Gruppe von Nicht-Puritanern entdeckte, die in den Straßen spielten und diversen Sportarten nachgingen, konfiszierte er ihre Utensilien, verwarnte sie und sagte ihnen, dass sie sich an diesem Tag nur in ihren Häusern aufhalten sollten.

In „Thoughts on Lotteries“ (1826) schrieb Thomas Jefferson:

„Fast alle diese Glücksspiele bringen etwas Nützliches für die Gesellschaft hervor. Aber es gibt einige, die nichts produzieren und das Wohlergehen der Personen, die sie betreiben, oder anderer, die von ihnen abhängig sind, gefährden. Dazu gehören Karten-, Würfel-, Billardspiele usw. Und obwohl ihre Ausübung ein natürliches Recht ist, betrachtet die Gesellschaft, die die unwiderstehliche Neigung einiger ihrer Mitglieder, ihnen nachzugehen, und den Ruin, den sie den von diesen Individuen abhängigen Familien zufügen, als einen Fall von Geisteskrankheit, schreitet ein, um die Familie und den Beteiligten selbst zu schützen, wie in anderen Fällen von Geisteskrankheit, Unmündigkeit, Schwachsinn usw., und unterdrückt die Ausübung ganz und gar und das natürliche Recht, ihr nachzugehen. Es gibt noch einige andere Glücksspiele, die bei bestimmten Gelegenheiten nützlich sind und nur dann Schaden anrichten, wenn sie über ihre nützlichen Grenzen hinausgehen. Dazu gehören Versicherungen, Lotterien, Tombolas usw. Diese unterdrücken sie nicht, sondern regeln sie nach eigenem Ermessen.

Als sich die USA im 19. Jahrhundert vom Agrar- zum Stadtleben wandelten, standen der Mittelschicht mehr Freizeit und ein höheres Einkommen zur Verfügung. Das amerikanische Heim, einst das Zentrum der wirtschaftlichen Produktion, wurde zum Ort der Unterhaltung, der Aufklärung und der Bildung unter der Aufsicht der Mütter. Die Kinder wurden zum Spielen von Brettspielen ermutigt, die die Lese- und Schreibfähigkeiten förderten und moralische Unterweisung boten.

Die ersten Brettspiele, die in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurden, basierten auf der christlichen Moral. Das Spiel „The Mansion of Happiness“ (1843) beispielsweise schickte die Spieler auf einen Pfad von Tugenden und Lastern, der zur Mansion of Happiness (Himmel) führte. Das Spiel „The Game of Pope and Pagan, or The Siege of the Stronghold of Satan by the Christian Army“ (1844) stellte auf dem Spielbrett das Bild einer Hindu-Frau, die Suttee begeht, gegen Missionare, die an einem fremden Ufer landeten. Die Missionare sind in Weiß gehalten, als Symbol der Unschuld, der Mäßigung und der Hoffnung, während der Papst und die Heiden in Schwarz gehalten sind, der Farbe der Düsternis des Irrtums und des Kummers über den täglichen Verlust des Reiches.

Aufwendige Herstellung der ersten Brettspiele

Bei den Mitte des 19. Jahrhunderts kommerziell hergestellten Brettspielen handelte es sich um einfarbige Drucke, die in mühsamer Handarbeit von Teams aus schlecht bezahlten jungen Fabrikarbeiterinnen koloriert wurden. Fortschritte in der Papierherstellung und Drucktechnik ermöglichten in dieser Zeit die kommerzielle Produktion von relativ preiswerten Brettspielen.

Der bedeutendste Fortschritt war die Entwicklung der Chromolithografie, eine technische Errungenschaft, die kräftige, farbenprächtige Bilder zu erschwinglichen Preisen ermöglichte.

Amerikanische Protestanten glaubten, dass ein tugendhaftes Leben zum Erfolg führt, doch dieser Glaube wurde Mitte des Jahrhunderts in Frage gestellt, als sich das Land dem Materialismus und Kapitalismus zuwandte. Im Jahr 1860 belohnte „The Checkered Game of Life“ die Spieler für alltägliche Aktivitäten wie den Besuch des Colleges, das Heiraten und das Reichwerden. Das tägliche Leben und nicht das ewige Leben stand im Mittelpunkt der Brettspiele. Das Spiel war das erste, das sich auf weltliche Tugenden statt auf religiöse Tugenden konzentrierte und verkaufte sich im ersten Jahr rund 40.000 Mal.

„Game of the District Messenger Boy“, das 1886 von der New Yorker Firma McLoughlin Brothers veröffentlicht wurde, war eines der ersten Brettspiele, das in den Vereinigten Staaten auf Materialismus und Kapitalismus basierte. Das Spiel ist ein typisches Brettspiel, bei dem gewürfelt und bewegt wird. Die Spieler bewegen ihre Spielsteine auf der Schiene entlang der Pfeilrichtung in Richtung des Ziels am Ende der Schiene. Einige Felder auf der Strecke bringen den Spieler voran, während andere ihn zurückwerfen.

In den wohlhabenden 1880er Jahren erlebten die Amerikaner die Veröffentlichung von „Algeresque rags to riches gares“, die es den Spielern ermöglichten, den kapitalistischen Helden der Zeit nachzueifern. Eines der ersten Spiele dieser Art, „The Game of the District Messenger Boy“ (Das Spiel des Bezirksbotenjungen), förderte die Idee, dass der niedrigste Botenjunge die Unternehmensleiter bis zur obersten Sprosse erklimmen konnte. Solche Spiele suggerierten, dass die Anhäufung von Reichtum einen höheren sozialen Status mit sich bringt. Kapitalistische Wettbewerbsspiele erreichten ihren Höhepunkt 1935 mit Monopoly, dem kommerziell erfolgreichsten Brettspiel in der Geschichte der USA.

Allgemein bezeichnet man den Zeitraum der 1880er bis 1920er Jahre als das „Goldene Zeitalter der Brettspiele“ in Amerika. Die Popularität der Brettspiele wurde, wie die vieler anderer Gegenstände, durch die Massenproduktion gefördert, die sie billiger und leichter verfügbar machte. Obwohl es keine detaillierten Statistiken gibt, gehen einige Wissenschaftler davon aus, dass die Popularität des Hobbys im 20. Jahrhundert zurückging.

Andere Teile der Welt

Auch außerhalb von Europa und den USA sind viele traditionelle Brettspiele beliebt. In China sind Go und viele Varianten des Schachspiels weit verbreitet. In Afrika und dem Nahen Osten ist Mancala ein beliebtes Brettspiel mit vielen regionalen Varianten. In Indien ist ein Gemeinschaftsspiel namens Carrom sehr beliebt.

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